美しき島々

鳩間島

 

海が魅力の瑠璃の島

 

 西表島の北側にぽっかりと浮かぶ鳩間島は、人口約50人の素朴でゆったりとした時間が流れる八重山を代表する「鳩間節」の発祥の地であり、そこに謡われる鳩間中森からは雄大な西表島の姿を一望することができる。

 海が魅力で、アオサンゴ群落のある北海岸をはじめ、そのほとんどが自然のままで手つかずの美しい浜である。

 人口の少ない鳩間島だが、旧暦6月に3日間に渡っての豊年祭や毎年5月3日に行われる「鳩間島音楽祭」の時には、たくさんの人が訪れる。

 2006年4月から石垣島からの定期船の運航が開始され、鳩間島への観光客数も飛躍的に伸びている。テレビドラマ「瑠璃の島」の舞台となり、全国的にも知られるようになった。